É uma solução nova para um problema social, mais eficaz e sustentável que as já existentes. A inovação social deve, de preferência, gerar valor para o mundo como um todo, e não só para alguns indivíduos. Existe inovação social tanto em iniciativas que criam serviços para melhorar a vida das pessoas de baixa renda quanto em grandes companhias. Dois exemplos nesse sentido são o Casas & Cafofos, que desenvolve o desenho de pequenos comércios na periferia, e a Kahn Academy, que inovou na metodologia de educação usando vídeos e outras ferramentas tecnológicas. É um tipo de inovação, como a inovação aberta.

Como usar o termo inovação social:

Exemplo 1
“Inovar é bom, mas desde que não seja só pensando no próprio umbigo. Gosto da inovação social, que deixa um legado para o mundo.”

Exemplo 2
“Um ótimo exemplo de inovação social foi a rede de restaurantes a R$ 1. Presta um bom serviço a um custo baixíssimo, atendendo desde moradores de rua até pessoas de baixa renda.”